суббота, 20 декабря 2014 г.

Обзор Kindle Voyage

Пожалуй, я отношусь к той категории людей, которая одной из первых начала использовать для чтения e-Ink ридеры. И до сих пор продолжает это делать, когда остальные перешли на планшеты и просто телефоны. Через меня прошел чуть ли не десяток электронных читалок, в итоге я остановился на сенсорном Amazon Kindle. У него были некоторые недостатки, поэтому меня сразу заинтересовал анонс новой разработки Amazon - HD ридера Kindle Voyage. Выпуск новой модели ожидался еще летом 2014, но все затянулось. И свое устройство я получил только вчера - Святой Николай под подушку подложил. Спасибо жене!
2 поколения Amazon Kindle
Kindle Voyage обладает 6-дюймовым сенсорным экраном. В нем используется новый тип электронных чернил Carta, визуально четкость стала явно лучше и на числах разрешение составляет 300 ppi. 24-шаговая яркость подсветки экрана регулируется как автоматически, так и вручную. Для листания страниц как слева, так и справа устройства служат сенсорные кнопки, которые приятно вибрируют при нажатии. Впрочем, привычное листание при дотрагивании до экрана тоже поддерживается.

Мне больше всего понравилось, что у Kindle исчезла рамка, от которой могла падать тень при чтении. Экран полностью прямой и является продолжением корпуса. Получилось что-то типа iPad. По толщине он, кстати, почти такой же, как iPad Mini Retina. Только легче почти в 2 раза (180 г. против 331 г.).
Толщина устройств: старый Kindle, Kindle Voyage и iPad Mini Retina.
Нет, конечно, никаких тормозов при листании, как это было с Pocketbook Mini. Удобная кнопка выключения на задней панели. Есть, как обычно, встроенный WiFi-модуль и синхронизация с аккаунтом в Amazon.

К сожалению, корпус и экран достаточно сильно маркие :( В моей прошлой модели такого не было. Царапин у меня пока нет, будем надеяться, что и не будет.

В Киеве цена около $320, но надеюсь, что она упадет. На официальном сайте модель с рекламой стоит $199.

Еще одним недостатком можно считать то, что Kindle понимает книги только в формате MOBI. Но с помощью нашего каталогизатора книг Booknizer можно игнорировать это. При копировании FB2 файлов они будут автоматически конвертироваться в MOBI.

Если вы еще читаете с устройств на электронных чернилах, обратите внимание на Kindle Voyage. На конец 2014 года это лучшая читалка!

воскресенье, 15 июня 2014 г.

Изучение английского в Канаде. Обучение в школе и языковой среде

Часть 3. Обучение в школе и языковой среде

Первая часть - оформление документов.
Вторая часть - проживание в канадской семье.

В первый день в школе я познакомился с немцем, который, как и я, только начал обучение. Вместе с ним мы написали тест для определения уровня знания английского. В день у меня было 3 урока по 90 минут. Каждую пятницу тесты по пройденным материалам. Обучение проходило по учебникам и куче ксерокопий из других книг. Я специально выбрал рекомендуемую школой дату начала занятий, но как-то так вышло, что мой приезд совпал с последними главами учебных материалов.

Студенты были со всего мира, в первую неделю больше всего французов, еще люди из Бразилии, Тайваня, Японии, Турции. Знания у всех были разные, кто-то не понимал что означает сокращение «I’ll». Акценты у всех дикие. Меня не понимали азиаты, я же не понимал их. Во время обучения проходили различные игры, например, аналог испорченного телефона. Когда я был в паре с русской девушкой, то мы всех порвали, потому что русский английский понимался нами с полуслова.
Ребята с моего класса
В первую неделю на первом уроке было где-то 12 человек, на втором меньше, на третьем – 3 человека со мной. А через неделю доходило до такого, что на уроке был только я. Одни студенты выпустились, а новые почти не появились. С одной стороны, мне, как студенту, это было хорошо. Но с другой, если представить себя в этом бизнесе, то грустно. Одного преподавателя при мне сократили вроде бы из-за недостатка студентов. Аналогичная картина была и с девушкой, которая определяла мои знания английского.

Вообще все люди в школе были очень дружелюбные. Как менеджмент, так и студенты. Первое время на переменах я зависал за ноутбуком, потому что был бесплатный интернет и мне надо было работать. Потом заставял его оставлять дома и больше общаться.
Выпускной класс
В школе стояли автоматы по приготовлению напитков и продажи разной мелочевки типа чипсов. Также было несколько десктопов для студентов, но ими никто не пользовался (вспоминаю, что пару лет назад в Монреале за ними очередь выстраивалась).
Мне кажется, что обучение в языковых школах потихоньку переходит в онлайн. Это более гибко и дешево. К примеру, один из преподавателей, кроме обычных уроков, занимался с бывшими выпускниками школы по Скайпу за $50 за 2 часа.

С другой стороны, обычное зубрение грамматики слабо улучшает знание языка. Важно погружение в языковую среду. Реальный опыт получаешь в магазинах, при общении со студентами, в бытовых ситуациях. Было «прикольно», когда в общаге я разлил апельсиновый сок на свою кровать. Пришлось знакомиться со стиркой и сушкой.

Много воспоминаний осталось после «активити», которые организовывает школа совместно с туристическими компаниями. Например, после занятий можно сходить со студентами в какой-то паб, а на выходных съездить в Ньй-Йорк, Чикаго или еще куда-то. В первый раз я поехал в автобусный тур на Ниагарский водопад. Шум от воды с брызгами – это круто, но погода подкачала и было многовато людей. Мне показался волшебным по атмосфере городишко Niagara-on-the-Lake рядом. Его обязательно надо посетить.
Ниагарский водопад
На других выходных я поехал по французской Канаде. В Монреале уже был, а вот в Квебеке был в первый раз. Удивительный красоты город, но в нем должно быть скучновато.


Квебек
Также мы быстренько посетили Оттаву, а потом покатались на корабле по Тысяче островов. Это местность на территории Канады и США, состоящая из кучи мелких островов, на которых построены дома.
1000 островов
Попутно знакомился с ребятами из других стран, я там был одним из самых старых :/ Интересно было узнать о чужих ценностях и планах на будущее.

На последней неделе я 3 раза ходил в кинотеатр. Билеты тут продаются без указания места. Какое свободное, туда и садись. По вторникам все сеансы по 5 долларов, зал был наполовину забит. А в другие вечера раза в 2 дороже, но людей были единицы. К сожалению, чуда не случилось: общий смысл фильмов улавливал, но многие фразы проходили мимо меня.
Зал ожидания в кинотеатре

В заключительной части вы узнаете всю правду о Торонто: есть ли проституция в Канаде и сколько стоит недельный проездной в метро.

вторник, 25 февраля 2014 г.

Сравнение PocketBook Mini с Sony PRS-350

Моя любимая электронная читалка Sony PRS-350 на днях сдохла - на экране откуда-то появился след как-будто уголка картины. Он не исчезает даже при выключении устройства :( Я не долго горевал, а сразу полез в интернет, чтобы поискать новинки на рынке e-Ink.

К сожалению, после B&N Nook и Amazon Kindle с подсветкой экрана ничего значимого не появилось. А вот если рассматривать читалки с "маленьким" 5-дюймовым экраном, то выбирать вообще не из чего - есть только PocketBook Mini. Соньку давно сняли с производства...

У меня был негативный опыт использования продукции PocketBook, причем с проблемами сталкивался несколько раз. Поэтому не думал, что еще буду иметь дело с этими украинскими товарами. В данной же ситуации деваться было некуда и заказал себе подарок на 23 февраля на repka.ua. Уже во вторник PocketBook 515 (альтернативное название) был уже меня. Причем доставил ее курьер "Новой Почты".

Как достал читалку из коробки, сразу же отметил ее маленький вес (всего 130 грамм!) и маленький экран. Но если сравнить его размеры с экраном Sony, все идентично. У Соньки он визуально больше кажется, скорее всего из-за темной навигационной панели.


В отзывах на PocketBook Mini было о том, что центр тяжести у него ближе к верху. Книжек я еще не читал, но как-то действительно держать непривычно. Надеюсь, адаптируюсь.

Я достаточно быстро настроил привычные фонты и размеры, после чего сравнил скорость листания. PocketBook медленнее :(

В Mini 515 до сих пор используется устаревшая технология VizPlex, поэтому фон Sony с экраном Pearl смотрится белее. Нет здесь также сенсорного экрана, навигация происходит с помощью зеленого колечка. За такой цвет надо убивать. Буквы более черные, чем у Sony, и какие-то более "точечные". Хотя разрешение одинаковое - 200 DPI.

Нет здесь также и Wi-Fi. Но, честно говоря, я его очень редко использовал на своих устройствах. Более того, не уверен, что он есть в PRS-350.

Зато PocketBook Mini понимает книги в практических любых форматах: EPUB, FB2, PDF и т.д.

Если рассматривать цену, то выходит достаточно доступно - 749 грн. 6-дюймовый Kindle Paperwhite стоит 1650, а модель попроще - 890 грн. Цену в долларах не пишу, потому что курс каждый день меняется. То 8.5 грн., то 9.5.

В общем, надо попользоваться Миником, вдруг это достойная замена Sony PRS-350.


PS Замены не получилось - очень медленный девайс :( Долго включается. Если выключить автовыключение, то батарейка садится. В морг. Сейчас сижу с предпоследним Киндлом и жду новое поколение - будет очень крутое разрешение.