пятница, 30 декабря 2011 г.

С наступающим 2012 годом!


Всех читателей блога поздравляю с наступающим 2012 годом! Так вышло, что свои мысли больше стал писать в Twitter, а здесь публикую впечатления о поездках и обзоры всякой всячины.

В этом году я побывал в Германии, Канаде и Франции (Диснейленд). Думаю, что со временем все-таки уеду из Украины. Как-то сложно тут становится, вообще год тяжелый был. Пришлось закрыть магазин, продажи софта упали, не покупал новых машин и черную икру ни разу не ел :)

Но зато выпустили новую версию каталогизатора фильмов, его неплохо встретили пользователи, вот-вот запустим удалено цензурой, на очереди удалено цензурой. В планах подучить французский и поездить по другим странам (хочется в Австрию и Англию).

С наступающим!

вторник, 20 декабря 2011 г.

Поездка в Диснейленд в Париже зимой

Вступление

"Дело было вечером, делать было нечего" (с). И подумал я, не съездить ли с детьми в Диснейленд? Полез в интернет искать информацию по теме, много всего, но не очень понятно. Быстренько собрали обычный комплект документов и отдали в турфирму. Планировали ехать в начале декабря, но получилось в середине. Больше всего беспокоились, чтобы детишки не заболели. И непонятно как там с погодой: все-таки зима, судя по фоткам, аттракционы на улице. Да и акция "1 бесплатный день проживания" насторожила. Но все прошло хорошо :)

Перелет

В мире есть несколько Диснейлендов, мы отправились в тот, который возле Парижа. Из Киева есть прямой авиаперелет, но по деньгам выходило чуть ли не в 2 раза дороже, чем с часовой пересадкой во Франкфурте. Летели Люфтганзой, самолеты новые, детям при входе давали головоломки или раскраски. В Париж самолет был полупустым, обратно было тяжелее.

В Париже на паспортном контроле с детьми пустили без очереди, зато в родном Борисполе в час ночи немного помучали :(

Между аэропортом Шарль де Голля и Диснейлендом регулярно курсирует фирменный автобус, но можно добраться и на такси или по железной дороге.

Устройство Диснейленда

Диснейленд в Париже делится на 4 области:
1. Парк Диснейленд (Disneyland Park).
2. Парк-киностудия Уолта Диснея (Walt Disney Studios).
3. Диснеевская деревня (Disney Village).
4. Гостиницы Диснея (Disney Hotels).

Есть и парковки, так что автовладельцам есть где оставить свои машины.

Диснейленд совершенно не русифицирован. Персонал не говорит по-русски, карты только на английском/французском/немецком/испанском/итальянском. За все время только несколько раз слышали русскую речь.

Бесплатного интернета нет, только за деньги, причем в ограниченных местах, например, в холле гостиницы.

Оказалось, что для iPhone и Android есть неплохое приложение. Можно посмотреть карту с описанием аттракционов, расположение героев Диснея, кафешки с уровнем цен, рекомендуемые места и т.п. Показывается текущее местоположение, так что в первый день не заблудишься. И, самое главное, достаточно только раз загрузить карту, дальше она будет работать без инета. Правда, иногда приложение вылетает и требуется заново подгрузить инфо.

Парк Диснейленд (Disneyland Park)

Про основной парк подробнее. Мы в нем провели 2.5 дня и он нам очень понравился. Парк поделен на 5 тематических территорий: Центральная улица (Main Street U.S.A.), Приграничная страна (Frontierland), Страна приключений (Adventureland), Страна открытий (Discoveryland) и Страна фантазий (Fantasyland). Все очень красочно и красиво сделано. Вечером загораются огни и вообще круто смотрится.


На открытом воздухе много аттракционов типа наших каруселей, разве что обычно они управляются. Например, с помощью джойстика корзина, в которой находишься, поднимается вверх/вниз. Чтобы на них попасть, надо остоять очередь минут 20, 5 минут потратить на то, чтобы все уселись, ну и несколько минут покататься. Удовольствия мало, думаю, что больше подходит для малышей. Основные аттракционы крытые в больших помещениях, то есть неважно какая погода. Я просто перестал замечать когда идет дождь или ветер.

Больше всего мне понравились "Пираты Карибского моря" (Pirates of the Caribbean). Там садишься в лодку и путешествуешь мимо сокровищ, различных сценок с пиратами и потонувших кораблей.



3 раза ходили на "База" (Buzz Lightyear Laser Blast) - детям понравилось из бластеров стрелять по мишеням. За каждое попадание начисляются очки. Что-то типа космического тира.


Возле каждого аттракциона указывается сколько времени надо прождать в очередь. В будний день 20-45 минут, в субботу был ад - очень много людей. Для некоторых аттракционов есть отдельная меньшая очередь, куда проходят с помощью FastPass. Технология такая: по обычному билету бесплатно получаешь FastPass, пройти по которому можно только на выбранный аттакцион в промежутке через 30-60 минут. После этого можно взять еще один FastPass и т.д. Благодаря этому можно экономить время: получить FastPass, например, на "Питера Пэна", после этого занять очередь на "Пиратов". Когда выйдешь из них, то вернуться к "Питеру Пэну". Есть еще какой-то FastPass Premium, но у нас их не было.

На выходе из главных аттракционов попадаешь в тематический магазин с сувенирами и подарками. Там же можно купить фотограцию в красивой рамке, которую делают в конце. Мы их набрали штук 7, теперь не знаем где их поставить :)

В Парке в определенных местах тусуются герои, с которыми можно сфотографироваться или взять у них автограф.


Парк-киностудия Уолта Диснея (Walt Disney Studios)

В этом парке мы провели только 1 день и нам еще многое предстоит исследовать в следующий раз. Тут тоже все классно сделано, но несколько смущает разница в возрасте посетителей. Одно дело летать на волшебном ковре Аладдина, совсем другое - слушать минут 15 на французском про спецэффекты фильма "Армагеддон", чтобы потом побывать на космическом корабле и оценить эти эффекты в виде дыма, огня и т.п. вживую.

Зато в этом парке есть знаменитая "Башня Ужасов" (The Twilight Zone™ Tower of Terror). Это реально жесть: падать в лифте где-то с 10 этажа, подниматься вверх и опять падать. Не знаю как дети не боялись, я хоть ногами в пол уперся и вцепился в курточку сына %)


Диснеевская деревня (Disney Village)

Деревня представляет из себя сеть кафешек, кинотеатры, боулинг и т.п. Мы ходили сюда на "Шоу Буффало Билла" (Buffalo Bill's Wild West Show). Неплохое представление: выступают ковбои, индейцы, Микки Маус с компанией. Одновременно официанты разносят напитки с едой, то есть это сразу и ужин. При входе дают соломенные шляпы разных цветов, благодаря чему зал делится на 4 части, которые звоном тарелок, ложек и топоньем поддерживает свою команду, которые соревнуются между собой. Наша победила :)


Гостиницы Диснея (Disney Hotels)

В Диснейленде есть свои фирменные гостиницы. Если в них жить, то на территорию парка можно зайти на 2 часа раньше, а уйти на 2 часа позже, чем остальным. За все время мы только раз пытались воспользоваться этим предложением, чтобы после шоу пойти посмотреть на вечерний Диснейленд, но именно в тот день он почему-то уже был закрыт. Мы жили в гостинице New Port Bay, на украинских сайтах ей почему-то дали 4*, реально там 3* или даже меньше.

2 комнатным номером у них считается небольшой коридор с комнатой с двумя кроватями.


Вид из окна:

Номер подубитый:


Впрочем, нас это не напрягало. Детям нравилось прыгать с кровати на кровать, а чтобы попасть в номер, приходилось идти по длинным коридорам, тоже какое-то развлечение.

Завтраки скромные, 2 вида колбасы, 2 вида сыра, хлопья, йогурты, яишницы не было, но я ее и не люблю. А вот это апельсиновый сок разной степени разбавленности:

Ужины были значительно лучше, по системе буфетов (ешь, сколько влезет) на 4х обходились под 100 евро.

Каждые 10-15 минут от отеля до парков Диснейленда и обратно ездит бесплатный автобус. Но минут за 10 добирались и пешком мимо парка с озером. Прямо возле парков аттракционов находится 4* отель "Диснейленд", но разница в цене с нашим была где-то в 1.5-2 раза.

Теперь хочется еще весной туда выбраться :)

среда, 7 декабря 2011 г.

Деликатесы из Испании

Жить стало очень сложно, денег нет, еда по карточкам. Решил немного побаловать себя и затариться попробовать крошку хамона. На Украине стремно покупать - обманут, продав обычную свинину, а не элитную породу, которую откармливали желудями 30 месяцев. Раз технику давно уже заказываю практически только через интернет, то почему бы то же самое не сделать с едой?

Набрел на интернет-магазин, где продукты отправляют из Испании, кажется, в Одессу, а потом уже "Новой почтой" по Украине. Для тестового заказа выбрал палету хамона на 100 грамм, разные колбаски и конфеты. Оплатил через PayPal 30.11, а сегодня (7.12) уже получил.

Сейчас буду дегустировать :)

PS Если будете что-то покупать в этом магазине, укажите, если не сложно, что услышали о нем от pavlenko, мне какой-то бонус за это капнет.

понедельник, 21 ноября 2011 г.

Изучение французского в Киеве и Монреале

Изучение французского в Киеве и Монреале
Французский с 0 я начал учить где-то в феврале-марте этого года, попутно ходя на английский в LSE. Жена учила язык в школе, в универе начала изучать английский, причем в итоге по уровню обошла меня и остановилась на уровне Upper Intermediate. В июне мы уехали в Монреаль, поэтому курсы не закончили. А по возвращению сосредоточились только на французском. В течение этого времени мы перебрали достаточно много репетиторов и языковых школ. Поделюсь своими впечатлениями.

Итак, на первый урок французского мы пошли в Valery School. Я был в шоке: преподавательница дала кучку общеупотребимых фраз, типа "сomment ça va?", "merci beaucoup" и т.д. Правила чтения сильно отличаются от английского, я их, конечно, не знал, поэтому все сводилось к зубрежке. Я еще в школе ненавидел учить стихи, поэтому такой подход мне не понравился. К тому же школа расположена в центре, где очень тяжело запарковаться. А ездить на метро не хотелось. Кстати, я там все-таки "обновил" машину, страховая потом выплатила кучку денег.

Поближе к дому нашел еще одни курсы французского (если не ошибаюсь, то Extra Education). Там уже было несколько проще: хоть немного объяснили правила чтения, но все равно для меня было тяжело, поэтому забил. А жена ходила несколько месяцев. Говорит, хорошо по грамматике готовили.

Следующий репетитор нашелся в агентстве переводов. Это была пожилая преподавательница из Университета Шевченко. Мне она понравилась больше всего, потому что не было никакой зубрежки и чтения текстов "как прочитаю" с первого урока. Мы учились по учебнику Поповой и Казаковой, там в самом начале давалась фонетика. Один урок - какой-то звук и слова с ним. Постепенно звуков становилось больше и рос словарный запас. Недостаток заключался в том, что, например, я знал только несколько цифр, например, 10 (dix), а 5 (cinq) нет, потому что еще не мог произнести такое слово.

Стоит отдельно упомянуть администрацию бюро переводов - @#$#%. Они 3 раза могли позвонить или во время урока зайти и предупредить, что стоимость обучения не внесена (ошибочно), но при этом сложно было сказать, когда бабуська заболела. Я не отходил все занятия, но к ним обращаться не хочу.

Поняв недостаток обучения, я стал ходить еще ко второму репетитору - молодой симпатичной девушке (название курсов не помню), она практически не обращала внимания на произношение, давала только распечатки с диалогами и много могла рассказать про иммиграцию в Канаду. Попутно мы работали с анкетами. Как мне казалось, эти 2 препода дополняли друг друга.

Жена ходила сразу к трем вышеописанным людям :) То есть улучшала грамматику, фонетику и разговорный. Со временем она перестала ходить в Extra Education и через время к бабуське. По рекомендациям в инете нашла информацию о Мале Мамаду. Мы долго не могли понять что это или кто это: название конторы или имя? Поехали посмотреть какие там условия. Встретил нас очень обаятельный негр афроамериканец по имени Malet Mamadou. Он нам сразу понравился и жена стала с ним заниматься. Я к нему тоже раз ходил, но он чуть не заснул на уроке. Живчик-живчик и раз, сидит с закрытыми глазами и спит. Потом нагуглил, что такое с ним бывает :)

Параллельно через Valery School мы собирались ехать в Канаду поучить французский там. Неоднократно слышал, что в языковой среде это сделать намного проще. Я в сказки не верю, но эта понравилась, ведь язык учил спустя рукова... В июне на месяц полетели в Монреаль. Жили в семье, где остановились и другие студенты. 5 раз в неделю ходили в языковую школу Geos Language Academy. В день было 2 двухчасовых занятия у разных преподавателей. Учились по двум учебникам: Taxi и Alter Ego. По тестам меня определили в начальную группу, жену на несколько ступеней выше.

Особенностью учебы является то, что курс начинается раз в год/полгода/квартал (?), и на нем постоянно меняются студенты со всего мира. Одни приезжают на неделю, другие на несколько месяцев. Я попал не в самое начало, поэтому практически ничего не понимал :( Чувствовал себя очень идиотски, когда надо было с соседом составить диалог по заданной теме, а я, кроме "бонжур" и "оревуар", толком ничего не мог сказать. Да я посчитать до 10 не мог!

Как уже писал, ребята были со всего мира, у каждого свое произношение, китайцы в принципе не могли произнести некоторые звуки. Поэтому учебник Поповой и Казаковой идет лесом! У жены была француженка, она хвалила ее (жены) произношение. А другой препод Мустафа не всегда мог ее понять.

Через неделю обучения оказалось, что начинается курс для еще более начинающих, я перешел на него и там, наконец, стал учить числа, цвета и т.д. Но мне все равно было тяжеловато, если сравнивать с бразильцами. Как я понял, у них язык похож на французский, поэтому проще понять о чем идет речь, не зная слов. Кстати, из моей первой группы потом перевелись еще 2 человека, не справились :)

В группе была девушка из Киева, она ну просто очень хвалила курсы французского языка "Bonjour Français!". Аж замучала! Я долго сопротивлялся туда ехать, потому что они расположены в центре, но по возвращению из Канады понял, что надо менять свое обучение. У жены с французским все обстоит намного лучше, но она тоже для пробы записалась в "Бонжур Франсе". С нами поговорил директор Михаил и меня определил в начальную группу, а жену около того - она не смогла по-французски рассказать как варить макароны %) Правда, после реального занятия ее сразу перевели повыше, ну а я вот уже пару месяцев хожу 3 раза в неделю. На поездку туда утром уходит час, назад минут 20. Паркуюсь возле Дворца спорта, -20 грн. ($2.5). Раз попытался сэкономить и заехать на территорию школы. В итоге поцарапал крыло при выезде из арки - она там очень узкая :(

Мы решили не брать индивидуальные занятия, как раньше, а учиться в мини-группах. По деньгам выходит значительно дешевле, и есть соревновательный эффект. Раньше я мог не делать домашку, ведь репетитор никак не мог "наказать" меня, разве что пожурить немного, но сейчас мне просто стыдно перед другими студентами. Обучение проходит с помощью 3 учебников + 3 книги с упражениями + часть материалов/домашки дают на листиках. Чуть ли не каждый урок - письменный или устный тест на 10 вопросов. Раз в несколько недель тест почти на урок. Препод - Алена - огонь, с ней не похалтуришь, но это, пожалуй, правильно.

Как мне кажется, на начальном уровне не стоит ехать в другую страну для изучения языка, разве что посмотреть чужой быт. Это тоже нужно и пища для размышлений. Мы так и не решили стоит ли в Канаду переезжать. А французский пригодится, в декабре собрались в Диснейленд :)

понедельник, 12 сентября 2011 г.

Полоса неудач

Три с половиной года назад я купил акций ПИФов на кругленькую сумму. Как обычно, когда их цена была на пике. Потом оно все резво скатилось. Потом в почтовый ящик регулярно приходили нотификации (блин, как по-русски это?) о том, что пришло заказное письмо, надо его забрать на почте. Приходилось ехать и забирать писульку о собрании акционеров и подобной ерунде. Некоторые письма даже не открывал. Так на столе валялся один запечатанный конверт пару месяцев. На днях открыл его, в нем было сообщение о том, что закрытый фонд "Милленниум Прогресс" закончил свою работу и надо заполнить заявку о выкупе ценных бумаг.

Полез в интернет смотреть насколько же я разбогател. А болт - домен уже киберсквоттерам достался. Это меня насторожило. Позвонил по телефону, указанному в письме. Рассказали что надо делать, назвали примерную стоимость... В общем, в долларовом эквиваленте потеря раза в 3. Причем небольшое дополнение: бабло переведут где-то в феврале. Ага-ага.


Не так давно купил iRobot - это робот-пылесос. Очень классная штука, обзор постараюсь попозже написать. Фигня в том, что он уже поломался :(


По продажам софта тоже не айс, но мы усердно работаем, так что еще поборемся. К тому же оказалось, что сообщения о продажах просто на мыло чего-то не приходят от Plimus.

ЗЫ Сегодня еще потерялась посылка на Автолюксе :(

пятница, 8 июля 2011 г.

Автобиографические книги бизнесменов

Заметил, что в последнее время мне неинтересно читать художественную литературу. Лукьяненко сейчас пишет редко, Майкл Крайтон умер, а больше из современных авторов я особо и не знаю никого...

Другое дело - автобиографии бизнесменов. Подобное чтиво заряжает энергией, пока читаю, пытаюсь проводить какие-то параллели со своей деятельностью. Иногда прикольно находить общие моменты.

Кратко напишу про 3 последние книги, которые прочитал. Своего рода продолжение обзора за 2007 год. Офигеть время бежит.

Ольг Тиньков. Я такой как все
Первая книга - "Я такой как все" Олега Тинькова. Он известен бизнесами, которые носят его имя (подсмотрел у Довганя, наверное): пиво "Тинькофф", банк "Тинькофф Кредитные Системы" и т.д. Мне очень нравятся его видео-интервью с другими известными предпринимателями, которые он снимает и выкладывает на YouTube и Russia.ru. Очень рекомендую.

Интересен его путь от спортсмена-велогонщика (опять пересечение со спортивной карьерой Довганя) до нынешнего российского бизнесмена. В книжке хорошо описано "спекулянство" и как приходится крутиться в жизни.

Максим Котин. И ботиники делают бизнес
Следующую книгу написал тот же автор, что и биографию Чичваркина - Максим Котин. На этот раз описана фигура масштаба поменьше, но уверен, что со временем имя будет звучать. В ней описана жизнь обычного молодого парня Федора Овчинникова, который загорелся сделать лучший книжный магазин у себя в городе. Со временем его задумка переросла в региональную сеть с серьезными партнерами и серьезными проблемами. В итоге ему пришлось выйти из этого бизнеса, но появилась новая маничка - создать мировую сеть пицерий. Для этого он устроился работать в "McDonald's", "Papa Johns" и т.д., причем не на должность директора, а обычным работником, в чьи обязанности в том числе входила уборка.

В общем, читайте "И ботаники делают бизнес", а также блог этого парня "Сила ума".

И смотрите интервью Федора у Тинькова. Олег явно расстроился, потому что в предисловии Чичваркин назвал ее самой лучшей книгой о бизнесе по-русски :)

Ричард Брэнсон. Теряя невинность
К следующей книге вступительную часть тоже написал Чичварикин написал Олег Тиньков. Это автобиографическое произведение Ричарда Брэнсона - основателя группы компаний Virgin. Еще один прикольный факт - Тинькова называют русским Брэнсоном, на что первый обижается ;)

"Теряя невинность" читается запоем. Забавно, но Брэнсон в детстве страдал дифлексией, то есть с трудом умел читать и писать. Чтобы компенсировать это в школе, ему пришлось серьезно заняться спортом (опять спорт!). Постепенно у него стали вырисовываться предпринимательские качества, ну а тяга к рискам проявилась еще в детстве. Он то на воздушном шаре мировые рекорды устанавливает, то на катере. Сильная личность и много интересных моментов описано. Например, много мировых музыкантов открыл/издал именно он.

К сожалению, как вернулся из Канады, большую часть времени стал опять проводить за компом: работа, фильмы, Web-серфинг и т.д. Только немного журналы читаю. По приезду на столе ждало 2 номера "Forbes-Украина" - отличное деловое издание.

PS Книжки читал с помощью PocketBook 360. Неплохая читалка, но не хватает подсветки.

воскресенье, 12 июня 2011 г.

Маньячные заметки: Канада, Оттава

Начало: Монреаль

Вчера посетили Оттаву - столицу Канады. Экскурсию заказали через школу, где учимся, но можно это делать и самостоятельно. Гид очень понравился: энергичный юморной парень, говорящий на 4 языках. Вообще в Канаде много полиглотов.

Оттава принадлежит провинции Онтарио. Мы же живем в Монреале - это франкоговорящая провинция Квебек. Эти две области разделяет река Онтарио. Въезжая в Онтарио, сразу видно появление указателей на двух языках. Трасса в каждом направлении двухполосная, разделена между собой, но скоростное ограничение всего 100 км/ч. Дороги не идеальные, но вроде без ям.

Город очень понравился, весь в зелени, чистый, ну и народ преимущественно на английском общается ;)

Нашу экскурсию мы начала со здания парламента:


После security попали в само здание. Тут проходят голосования:

А вот библиотека:

Отсылка к индейцам:

Возле здания прикольные памятники. Например, феминисткам (на надписи написано что-то типа "Бабы Женщины - тоже люди"):

Где-то так оно, наверное, и есть:

Потом мы попали в красивейший парк, в котором деревья садили всякие Бараки Обамы и прочие известные политики. Но получились только личные фотографии :(

И под вечер попали в музей цивилизаций. На первом этаже всякие тотемы, так себе:

Попав на третий этаж, я был в шоке. Такого еще не видел. Там раскинулись как бы мини-города:

Сверху крыши не видно, такой эффект, как будто свод небосвода, из комнаток доносятся тихие звуки, характеризующие экспозиции. В окнах движущиеся тени и слышится тихий говор и звон вил. Чуваки попали:

В заключение еще несколько видов:

понедельник, 6 июня 2011 г.

Маньячные заметки. Канада, Монреаль

Второй день нахожусь в Монреале, Канада. Приехали сюда учить иностранные языки. В Киеве не очень получается, потому что приходится постоянно отвлекаться на разную фигню. Тут же предполагается более глубокое погружение. Живем у женщины в доме, которая сотрудничает с языковой школой. Поэтому кроме нас тут находится несколько бразильянок и турков. Общение часто начинается на французском, а потом перетекает на английский или же наоборот. Завтра у нас будет первый день учебы. Позже напишу про нее.

Из Киева в Монреаль нет прямого рейса. Поэтому сначала ~3 часа летели Люфтганзой во Франкфурт, там потусовались несколько часов, пересели на Air Canada и основное расстояние преодолели на Boeing-777. Самолет, как и обслуживание, понравились. Кормили буквально чуть ли не через час. В спинки кресел вмонтированы сенсорные экраны, можно в наушниках слушать музыку или смотреть фильмы. Только перед просмотром кинолент выводилось очень много неотключаемой рекламы :( Интересно, в бизнес-классе тоже она есть?

Мы заказывали трансфер из аэропорта, поэтому до дома отвезли на Audi Q5. Дороги в Канаде с трещинами, но ям вроде не было. ПДД немного отличаются, пока не понял всех тонкостей, часто бывает так, что на перекрестке у всех красный, включая пешеходов. Жесткие скоростные ограничения :( По городу 30-50 км/ч. Водители держат огромную дистанцию, не подрезают, не сразу стартуют на зеленый. Если на дороге 2 полосы, то правую занимают, если поворачивают направо.

Машины всевозможных марок, есть и американские, и японские, и немецкие. Новые и ржавые. Из премиум-марок, как мне показалось, лучше всего представлено BMW. Попадались Порши и Феррари. Натыкался и на Infiniti, их больше, чем Lexus, но, возможно, первые меня больше интересовали ;) Довольно часто встречаются кабриолеты.

Много велосипедистов, для них или отдельные дорожки, или же на основной дороге стоят бетонные блоки с железными прутами, ограждающие им путь. Смотрится странно, учитывая, что это в центре:

Живем мы в районе Монреаля под названием LaSalle, он состоит из одинаковых двухэтажных домов на несколько квартир. Вдоль обочины припаркованы машины, людей практически нет:

На улицах достаточно чисто, метро трехуровневое, местами обшарпанное. Колеса у поездов в резине, чтобы не создавать лишнюю вибрацию. В метро 4 ветки, указатели отличаются от тех, что встречал ранее. Для того, чтобы выбрать куда спускаться, надо искать название конечной станции в нужном направлении ветки. Никаких экранов в вагонах нет, остановки объявляются на французском. Расстояния между остановками очень маленькие.

Троллейбусов и трамваев нет, автобусы ходят достаточно точно по расписанию. Чтобы попасть из дома в школу, нам нужно ехать на автобусе и метро. Поездку можно оплатить в одном виде транспорта, билет действует везде какое-то время. Стоит 3 канадских доллара (это чуть дороже 3 американских долларов). Чтобы сэкономить, мы купили "проездные" пластиковые карточки до конца месяца. Обошлось где-то в $75.

За полтора дня прогулок обнаружили только 1 банкомат, который за раз выдает максимум 400 долларов. Комиссия полтора бакса. Посмотрел сколько американских долларов снялось с карточки Payoneer, вроде бы 425.

Книги и журналы очень дорогие :( Всякие компьютерные и автомобильные стоят около $10-20. Пару раз ели в кафешке. На двоих в первый раз с чаевыми обошлось $75, во второй - $53. Лучше есть в семье :( Там за месяц заплатили меньше 1000 на двоих, если не ошибаюсь.

После первого дня в Канаде были в ауте - страну представляли совсем другой. Здесь как-то спокойнее, народ никуда не спешит, нет драйва, как в Киеве. Возможно, привыкнем, но как-то диковато. И не совсем понятно: это хорошо, или плохо. Смешение рас удивительное. Белый водитель, который нас вез, женат вроде бы на индианке. Их 5-летний сын разговаривает на английском, французском и испанском.

Продолжение: Оттава

суббота, 30 апреля 2011 г.

Покатушки на сигвеях

Seagway x2
А я сегодня в первый раз катался на сигвее! Очень понравилось! Становиться на него было немного стремно - как-то он не внушал доверия. Но как встал, то сразу разобрался в управлении, все очень просто. Раз чуть не упал. Но это через 30 минут катания почувствовал себя асом и задом пытался поездить по кругу.

Покатушки организовала жена (у нас сегодня 7 лет со дня свадьбы) через "Интересный Киев". Что-то у них не заладилось и время переносилось 2 раза. Зато и нас было только 2 человека + экскурсовод.

У них 2 модели сигвеев. Более быстрая, как мне показалось, модель X2. Она же с внедорожными шинами. "Самокат" можно взять на прокат. Стоит 250 грн./час (~$30/час) и его привозят, куда скажешь. Хотели на майские заказать, но по прогнозу ожидаются дожди :(

Немного из истории сигвеев

В 2000 изобретатель Дин Кеймен показал некую засекреченную штуковину под названием Ginger Стиву Джобсу (Apple), Джеффу Бэзосу (Amazon) и другим известным людям. Они назвали ее вещью, которая изменит мир. Годом позже это изобретение уже под именем Сигвей (Segway) появилось на публике.

Сегвей - двухколесный самокат, который управляется мыслью наклонами туловища и поворотами руля. Им очень просто "рулить", и можно передвигаться в несколько раз быстрее, чем быстрым шагом. Разработка этого механизма длилась около 10 лет.

Забавно, что владелец компании Segway Джими Хэселден погиб, упав с сигвея.


Если кто-то еще не катался на сегвее, то очень рекомендую!

вторник, 5 апреля 2011 г.

Выплаты от SMS-продаж

На днях получил 620 WMZ за продажи Movienizer с помощью SMS. Это где-то за 8 месяцев. То есть ~$75 в месяц или $2.5 в день. Маловато, конечно, но это был своего рода эксперимент. Дело в том, что основные продажи идут через Софткей: банковские переводы, Webmoney, карточки и т.д. Он тоже принимает оплату с помощью СМС, но пользователям надо посылать их несколько штук, чтобы набралась нужная сумма (лицензия стоит около 400 рублей). Многих это задалбывало, поэтому я придумал такую штуку: предложил новую лицензию программы за ~150 рублей, это как раз 1 смска. Обозвал ее Lite-лицензией. Срок действия ключа - 1 год. Ограничений функциональности почти нет, нельзя только создавать иллюстрированный каталог фильмов для медиаплеера Dune.

Оплата происходит следующим образом: на короткий номер 5537 надо послать SMS с текстом +lite
В ответ приходит SMS с регистрационным именем и ключом. С телефонного счета абонента снимется около 150 рублей (зависит от мобильного оператора), мне с этой суммы выходит около половины (тоже зависит от оператора).

Изначально в качестве посредника для SMS биллинга (или еще называется SMS агрегатор) я выбрал SmsCoin. Обычно если я что-то загораюсь сделать, то могу не ложиться до 3 утра, но эта система работает по другому принципу. Там по каждому движению нужно ожидать модерации. Кейген для формирования регистрационных ключей у меня не получилось прикрутить, поэтому забил и зарегистрировался в A1Pay. Там все оказалось значительно проще. Будь я жителем России, не пришлось бы писать в саппорт для подключения Украины. В общем, раз настроил и работает. Причем с помощью этой же системы можно автоматизировать прием Webmoney и чего-то еще. Не пробовал.

Итак, на счет в A1Pay капала денюжка месяц-второй-третий, но, оказалось, что хранилась она на внутреннем счете системы, а мне захотелось ее вывести на Webmoney. Заполнил автоматическую форму для перевода, нужно было ввести код подтверждения, который должен был прийти смской на мой номер телефона. Он не пришел и я забил :) Прошло еще несколько месяцев, фигня, думаю, хочу денег! Опять заполнил форму и опять не пришла смска. Пришлось писать в саппорт. Они оперативно ответили, контрольный код стал приходить на мыло. Итог в первом абзаце :)

Макс Смирнов тоже стал продавать Lite-лицензию своей софтины через SMS, интересно узнать про его успехи.

PS Кстати, через какое-то доооолгое время, как стал пользоваться A1Pay, то пришла нотификация с SmsCoin, они что-то проапрувили :) Тормоза.

четверг, 10 февраля 2011 г.

Маньячные заметки: Поездка в Германию

Февральская поездка в Германию

В Германии я уже был проездом в Дрездене. Тогда мне не очень понравилось: шумные немцы, картинные галереи не по душе, ноги отваливались и т.д. Нынешнее же путешествие удалось. Оно состояло из двух частей: бизнес-направленности и туристической. Пару дней мы провели на выставке игрушек, потом переместились в Мюнхен и исследовали этот замечательный город. К сожалению, я простыл, поэтому не все удалось из запланированного.

Интервью в посольстве

Через гугл я нашел фирму в Киеве, которая занимается бизнес-турами по Германии. Пришлось собирать большой набор справок из налоговой и банка, покупать травел-чеки, а потом еще лично проходить интервью в немецком посольстве. Передо мной несколько человек отправили из-за неправильного оформления документов, у меня все было в порядке. Задали несколько вопросов про наличие недвижимости, вид деятельности, цели поездки и т.п. Через несколько дней получил визу. Со мной ехало еще 2 человека, у них тоже все прошло хорошо.

Полет с Wizz Air

Билеты покупал самостоятельно на Wizz Air. Карточку не приняли, пришлось платить через Приват24. Лоу-костом летели в первый раз, там оказались свои заморочки. Например, после регистрации на самолет не резервируют номер места. Кто первый сядет, того и место. Но я благоразумно оплатил приоритетную посадку (она стоит не очень много). На билет наклеили красную бумажку и к самолету отвезли отдельным микроавтобусом, поэтому зашли одними из первых. Когда летели назад, то просто пустили в самолет первыми. Так что эта фича must have.

Следующая "фишка" Wizz Air - на борту не кормят. За дополнительную плату предлагают чай/кофе/потанцуем, но надо быть внимательным и не верить рисункам в меню. Я заказал сок за 3 евро, мне дали детскую порцию на 200 мл, хотя была фотка бутылки на 500 мл.

Самолеты Wizz Air летают в маленькие аэропорты. Вон и на Украине рейсы переносят из Борисполя в Жуляны.

Первые впечатления от Германии

Приземлились мы в Меммингене и дальше нам надо было добираться в Эрланген. Это типа пригород Нюрнберга, где проходила выставка. Вышли из аэропорта и думаем, как бы туда добраться :) Тут раз, подходит девушка и предложила на машине отвезти. Мы согласились и поехали на ее мерсе. У нее играл "Океан Эльзы", что было несколько необычно: кругом Германия, машина немецкая, а музыка украинская :)

Понравились дорожные развязки, качество асфальта хорошее, более медленно едущие водители сами уступали дорогу. Кругом немецкий автопром: мерседесы, ауди, фольксвагены. Попадались форды, всякие пежо и ситроены. Японских машин практически нет. Больше всего тойот, встречались и хонды, пару раз видел Subaru Forester. Моего любимого бренда Infiniti так и не заметил :( Пока ехали по автобану, то постоянно обгоняли автовозы. Блин, у нас фуры на трассе, а у них новенькие машины перевозят :)

Эрланген - крайне небольшой городишко, но он очень чистый, в нем достаточно безлюдно (или мы попали в такое время), кругом припаркованы велосипеды, обилие велосипедных дорожек. Большинство жителей работает в Siemens.

Понравились табло с указанием количества свободных мест на парковках:

Уже после возвращения в Киев подобную штуку заметил в новом терминале Борисполя.

В Германии ненавидят животных. Собакам запрещается ходить в туалет:

А против голубей везде встречаются подобные "колючки":

На самом деле про собак я пошутил, с ними заходят в магазины и сидят в кафешках. Когда они "делают дела", то сразу за ними убирают. А голубей действительно почти нет.

Так что первые впечатления о Германии - это немецкие автомобили, чистота и велосипеды.

Мюнхен

Мюнхен - это круто. Тут много людей и машин, но велосипедных дорожек еще больше. Часть из них прочерчена красным на дорогах для машин, часть отводится на тротуаре. Там лучше не ходить :)

Много исторических памятников, очень развитая сеть общественного транспорта (об этом отдельно).

Самоубийцы тоже встречаются:

Нашелся офис гугла:

Террористы в центре Мюнхена:

Отдельно хочется выделить "пивнушку" Hofbräuhaus. Она появилась в начале 17 века в виде придворной пивоварни, а сейчас считается одним из лучших пивных ресторанов (~4000 мест) в мире. Ленин и Гитлер туда тоже захаживали. Завсегдатаи хранят свои пивные кружки под замком в специальных ячейках, которые передаются по наследству.

Замок Нойшванштайн

Обязательным пунктов нашей поездки был замок Нойшванштайн. Добирались мы до него из Мюнхена на электричке с пересадкой на станции "Бухло":

Замок расположен в горах, кругом был снег и несколько холодно. И это после теплой (+17) погоды в Мюнхене :)

Вверх ножками идти тяжело, поэтому поехали в телеге на лошадях.

Вид сверху замечательный:

Билеты продавали на определенное время, пришлось долго ждать начала экскурсии. Она как-то очень быстро закончилась :( Людвиг II - бывший владелец замка - строил его для себя, и он вел уединенный образ жизни. А сейчас там гуляет толпа туристов...

Общественный транспорт в Германии

В Мюнхене очень разветвленная сеть метро, ездят трамваи, в автобусах не катался, троллейбусов нет. Между городами налажена отличная железнодорожная сеть.

Билеты продаются в автоматах. Стоимость поездки в метро (2 станции) составляет 1.20 евро на человека. Но можно купить Bayern-Ticket за 29 евро и ездить по нему по всей Баварии во всех видах транспорта, включая электрички, группе из 5 человек.

На сайте железной дороги можно посмотреть расписание поездов, вплоть номер платформы, а также купить билеты. Я не знал про Bayern-Ticket и перед поездкой купил билеты из Мюнхена в Мемминген за 75 евро, но дома забыл карточку, а без нее билет недействителен. Поэтому в гостинице сделал рифанд, меня оштрафовало на 15 евро, а потом купил дневной билет за 29 евро.

На станциях всегда встречалось подробное бумажное расписание.

Многие подземные переходы оборудованы эскалаторами. Там, где только 1 эскалатор, можно самому переключить направление движение, что достаточно удобно при перемещении с большими сумками. При отсутствии людей эскалатор выключается, при подходе к нему автоматом включается. Разумно, блин!

Немецкие порядки и люди

В Германии везде строго. Но мне это понравилось. Машина чуть выехала за линию стоянки или далеко припарковалась от бордюра (я не понял), как рядом с ней образовались полицейские и стали оформлять штраф. Рано утром нет машин, но на красный стоят пешеходы и ждут. Посреди площади покакала собачка - хозяйка сразу убрала за ней.

Немцы очень громко сморкаются в бумажные салфетки. Везде пьют пиво.

Про чистоту я уже писал. Мусора очень мало, грязи тоже нет. Поэтому и машины ездили чистыми.

Магазины закрываются рано, в воскресение практически не работают. Ленин церковь завещала проводить время с семьей. Продавцы - тоже люди. Движение на дорогах в воскресение действительно очень слабое.

Курение запрещено во всех кафе. Это кайф! На железнодорожных станциях отведены специальные места для курения. Но все же попадались отморозки (приезжие?), которые на это забивали. Как мне показалось, в Германии курит достаточно много людей, много женщин/девушек.

Вечером в кафешках мы были самыми молодыми посетителями. Гораздо больше сидело бабушек и дедушек. Они пили пиво, общались и ужинали. Какая-то дикая картина после Украины.

За все время, проведенное в Германии, я заметил только 1 (!) норковую шубу, и то на Ж/Д вокзале :) Немцы одеваются более легко, чем у нас. Мало кто носит шапки, даже дети из детсада шли без них. Как потеплело, народ вылез чуть ли не в сандалиях и футболках.

Утром немцы перекусывают/завтракают верхом на велосипедах.


Английский распространен слабо. Было видно, что люди напрягали мозг, чтобы ответить нам. Но нам всегда пытались помочь и за все время встречали только дружелюбие.

Выставка игрушек

В заключение немного напишу про основную цель поездки - международную выставку игрушек. Она проходила в ~десятке крупных павильонов, каждый специализировался по какой-то теме. К сожалению, мы были там 2 дня и не везде успели побывать.

Мне очень понравился павильон с железными дорогами. У многих немцев это хобби. Встречались грандиозные композиции:

У нас на рынке я знаю только продукцию фирмы Piko, там же производителей было значительно больше.

Модель Хорьха 853 в масштабе 1:12 (всего 1847 евро):

Бумажные "склейки":

Ну и еще немного фоток:


Заключение

Было очень интересно и позновательно. Надеюсь побывать в Германии еще. Все меньше хочется жить на Украине.